Skip to content

Luxe in het hart van de natuur met The Pop-Up Hotel

Luxueus logeren in een bos: het kan. In The Pop-Up Hotel in hartje Hertsberge aan de rand van het Brugse Bulskampveld, kan je de hele zomer lang logeren in één van de twee tiny houses.

IMG_7687Voor wie het in Keulen hoort donderen: een tiny house is géén veredelde houten caravan, maar bijna een levensstijl. In de VS is er een heuse tiny houses-beweging, met mensen die genoeg hebben van de dure vastgoedprijzen, de beperkte vrijheid en de negatieve impact op het milieu. In The Pop-Up hotel zijn ze zo’n 15 m² groot, met daarin een composttoilet, een douche, een keuken (met oven, elektrisch fornuis én koelkast), twee zitruimtes, wat opbergkasten, een tweepersoonsbed en dit geval ook nog een heus dakterras. En licht, heel veel licht. Zowel binnen als buiten krijg je het gevoel dat je echt in de natuur opgaat. Google gerust eens cabin porn – de enige pornovariant die veilig is om op te zoeken op het werk – en vergaap je aan de knappe, afgelegen en praktische mini-huisjes.

IMG_7693

“Technisch gezien is dit een hotel”, stelt initiatiefnemer Thomas D’hooge. “We moesten ook aan alle voorwaarden voldoen om die naam te dragen.” Dit concept ontstond niet toevallig. Net als bij de tiny houses gaat er een heuse filosofie mee gepaard. Thomas is immers a man on a mission. Een paar jaar geleden had hij het gevoel dat de grond onder zijn voeten wegschoof en besloot hij zijn depressie aan te pakken door terug te keren naar de basis. Hij zag dat het anders moest, zag ook dat het anders kón.

IMG_7709“Het masterplan is eigenlijk de oprichting van Het Paradijs, een definitieve stek in een afgelegen, bosrijk gebied als dit, waarbij mensen weer tot rust kunnen komen. Smartphones afgeven, laptops toe en slechts één connectie opzoeken: die met de natuur. Maar dat hangt voornamelijk af van locatie, budget en vergunningen.” Een locatie vinden is niet simpel en je bent bovendien afhankelijk van een reeks criteria. Een kampvuur is niet overal toegelaten, maar een grote vuurschaal kan soms wel weer. Alles valt of staat uiteraard ook met budget. Thomas begint vanaf nul voor Het Paradijs en liet zich overtuigen tot crowdfunding. Hij had tot zijn grote verrassing vlot het behaalde bedrag verzameld. Om het potje aan te dikken én het concept uit te testen, richtte hij dus The Pop-Up Hotel op, een minivariant waar de hele zomer lang gasten kunnen logeren.

IMG_7760Thomas kan voor elk stukje meubel wel een sponsor of vrijwilliger of tien bedenken en bedanken. “Ik schrok hoeveel mensen, tot zelfs uit Antwerpen en Limburg, hun hulp aanboden en de afgelopen weken en maanden zich de naad uit de mouwen hebben gewerkt. Lannoo kwam enkele boeken brengen, Barbecook bood barbecuetoestellen aan… Sinds de opstart zijn er al mensen naar ons gekomen om ons fietsen en zelfs kajakken kosteloos aan te bieden. Een strak financieel plan zit er niet achter, we laten ons meevoeren, geheel in de stijl van het gedachtengoed.”

IMG_7739Maar laat me daar ook meteen een kanttekening bij maken: Thomas bulkt van de goede intenties en profileert zich als een positief ingestelde wereldverbeteraar, maar in het dagelijkse leven wordt zijn jobinvulling omschreven met hoogdravende termen als digitaal strateeg, trendwatcher, conceptbedenker, creatief brein… Als je verwacht dat journalisten foto’s gebruikt die genomen zijn door een marketingbureau, dan kan je Thomas allerminst omschrijven als naïef. En terecht ook overigens, want hoe contradictorisch het ook is met het concept: je mag er financieel je broek niet aan scheuren. “Maar winst maken is zeker niet de bedoeling. Ik wil op het sterfbed mijn kinderen in de ogen kunnen kijken en zeggen dat ik toch iets geprobeerd heb, dat ik wat bomen heb behouden en voor wat rust gezorgd heb. Met kwartaalcijfers maak je geen indruk.” Mocht u het niet door hebben: Thomas is een geboren verkoper.

IMG_7802Alhoewel: de tiny houses én de omgeving verkopen haast zichzelf. Al was dat niet vanzelfsprekend. Oorspronkelijk wilde hij dit ‘hotel’ neerplanten in een bos, toen zag het er naar uit dat hij zich moest tevreden stellen met een weide naast een bos en daarna ‘gewoon maar een weide’. Net toen de paniek hem om het hart sloeg, leerde hij Lode Bourez en Wini Osteyn kennen, twee mensen die genoten van hun pensioen en hun huis en tuin regelmatig openstellen voor andere mensen, vooral uit andere landen. Een absolute droom, aldus Thomas. Twee hectare groot, een natuurlijke vijver, een vleermuisgrot, een beekje waar elke morgen en avond herten komen drinken én voldoende plaats om zo’n huisjes neer te poten. Gooi daar nog een picknicktafel of twee, wat hangmatten en een (gemeenschappelijke) sauna bij en je hebt al een mini-Paradijs.

IMG_7833In de ideale wereld was er nog een zelfpluktuin, waar hij het nu moet doen met enkele bloempotten met kruiden, en waren de huisjes volledig zelfvoorzienend qua energie. Maar op amper een half jaar tijd én in de achtertuin van iemand, kan je geen mirakels verwachten. Alhoewel: er werd een heuse waterzuiveringsinstallatie in de grond gestopt en van gesmolten plastic zakjes en wat bouwijzers werden een soort coconnen gebouwd door kunstenaar Wouter Van Severen. Wel niet zo simpel om in en uit te klimmen, net als in de slaapkamer. Door de kleine ruimte slaap je op een halve meter van het plafond, dus claustrofoben denken beter twee keer na. Het voordeel is dan weer dat het lichtinval eerder beperkt is, want je wordt hoe dan ook vroeg wakker met de zon.

The Pop-Up Hotel maakt het verschil met fijne details: zo staat naast de sauna een bosbibliotheek: een oude kast uit de kringwinkel, gevuld met boeken.IMG_7719 In de schuiven vind je reddingsvestjes voor kinderen, gezelschapsspelletjes en ander spelmateriaal. En dat kan je wel gebruiken, want je gsm moet je afgeven – je krijgt een Nokia 3310 in de plaats – en op een wifiverbinding hoef je al helemaal niet te rekenen.

Omdat ik er een reportage moest van maken, de dag nadien meteen naar de redactie moest om het stuk uit te werken én er nog aan gewerkt werd – de doucheaansluiting ontbrak bijvoorbeeld – was het niet zozeer écht ontspannend, maar ik kan mij wel perfect inbeelden dat het wel de ideale manier is om even helemaal tot rust te komen in de natuur, alleen of met het gezin. Wie zich echt verveelt: op een kwartier sta je in Brugge en in nog geen halfuur aan de kust.

Een groot pluspunt is overigens het ontbijt. Wini bood spontaan aan om dat zelf te verzorgen, alweer een godsgeschenk voor Thomas.IMG_7907

Zowat het halve ontbijt komt uit de tuin. Wini brengt met de glimlach het zelfgebakken brood, zelfgemaakte honing én heerlijke, mierzoete confituur van de cornus mas-bes uit de eigen tuin. Ook het appelsap is van eigen makelij, de eitjes zijn dan weer vers geraapt. Ze koken en koffie zetten moet je evenwel zelf doen. Op termijn wil ze ook haar granola zelf maken. Haar man kent dan weer de tuin als zijn broekzak, dus vogel-, dieren- en plantenliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen. Geef toe, op een gewone camping word je niet wakker gemaakt door het schrapende geluid van de reiger en blaffende herten. Heerlijk.

“We staan te weinig stil bij de natuur. En bij onszelf”, stelt Thomas, die volgend jaar een tweede editie plant, nadat deze al nagenoeg helemaal volzet is. Er een rondreizend concept van maken zit er niet in, al geeft hij wel toe dat elke provincie wel zoiets zou kunnen gebruiken. “De grote droom blijft Het Paradijs. Of het nu een lange weg wordt of niet, ik raak er wel.” We duimen mee.

Info & boekingen: www.thepopuphotel.be en www.het-paradijs.be.

 

Categorieën

Uitgetest

One thought on “Luxe in het hart van de natuur met The Pop-Up Hotel Plaats een reactie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: